Dans cette interview, Mariana Morales discute avec l'artiste indienne Dira du syncrétisme des techniques européennes et de la philosophie orientale dans ses peintures ainsi que de ses plus grandes inspirations pour faire de l'art.

 

Mariana Morales : Ma première question serait, qu'est-ce qui te définis en 3 mots ?

Dira : Les trois mots qui me viennent à l'esprit sont : Traditionaliste, Esthète, Perfectionniste. Je suis issue d'un héritage qui est une confluence de riches traditions et coutumes et en son cœur se trouve un trésor d'art, d'architecture, de danse, de textiles, de flore et de faune où réside mon inspiration. Tout le concept de patrimoine implique un morceau d'histoire que je dois étudier pour comprendre qui je suis et d'où je viens. Mon héritage, d'où je viens, est un morceau de mon âme, de mon esprit, et j'ai besoin de m'y replonger pour raviver ma relation avec lui, retrouver mon identité ! Par conséquent, le traditionaliste !

Je suis une esthète parce que j'aime tout ce qui est coloré et beau ! La finesse de l'artisanat, l'opulence des textiles de soie et de coton indiens aux couleurs vives, l'ethnicité des accessoires, les tissus sur mesure qui incarnent les différentes formes d'art m'émeuvent.

De plus, avec une formation en design d'intérieur, tout se résume à la couleur, à l'esthétique et à la façon dont tout s'articule dans un certain espace. Je ne peux pas laisser quelque chose seul s'il ne semble pas que je le veuille. La même chose vaut pour mes compositions, jusqu'à ce que je ne les trouve pas harmonieuses, je continue encore et encore jusqu'à ce que je sente que les gens seront attirés par mes peintures par les couleurs vibrantes, la composition et l'esthétique générale. je suis perfectionniste !

M.M : Maintenant, comment décrirais-tu ton art ?

Dira : Les mots qui me viennent à l'esprit sont : émouvant , vibrant et complexe !

Quand vous voyez la lumière et le contraste sur les objets que je peins, c'est comme une conversation qui se passe entre l'objet et moi. C'est un récit visuel des histoires transmises de génération en génération dans ma famille. Quand je peins, je suis vraiment perdue dans l'observation. Tout s'estompe pour dévoiler textures, matières, couleurs, etc. Je crois que le relief d'un tableau est celui qui raconte des histoires, c'est émouvant car mes tableaux ont une vie propre.

De plus, mes peintures tentent de refléter le dynamisme qui vient de mon appartenance ethnique. Il y a toujours une «conversation de couleur» qui se passe. Je choisis très soigneusement la combinaison de couleurs à utiliser dans chaque peinture. Il s'agit de trouver cet équilibre rare et exact entre l'énergie et la paix. Pour guider le regard à travers le tableau, pour qu'il s'attarde.

Une autre caractéristique importante de mon art est sa complexité. Je travaille sur des détails pendant de longues périodes. Et finalement, au fur et à mesure que j'évoluais dans le traitement de mes œuvres, je me suis relâché et au lieu de travailler sur des détails, j'ai commencé à détailler une idée. C'était libérateur ! Il est essentiel de comprendre que les textiles que je représente dans mes peintures sont des œuvres d'art en soi. C'est une narration de l'histoire des formes d'art qui sont venues en héritage depuis les temps anciens, ont été perfectionnées et maintenues vivantes à travers les générations.

Par exemple, en Inde, il y a cette forme d'art magnifique fabriquée à la main, vieille de 3000 ans, appelée kalamkari - kalam signifie ' feutre ' et Kari signifie ' peindre ' - donc, le sens de kalamkari est " peindre avec des feutres ". Cette forme d'art a été utilisée pour immortaliser des histoires pour les générations futures grâce à la « peinture » ​​sur des textiles et étendue à une plus grande variété de matériaux. Ces histoires étaient racontées à travers des représentations d'animaux, de personnes et d'objets sur du tissu ou du métal. Il était donc nécessaire de les capturer le plus fidèlement possible. Il y a une histoire dans la forme d'art que j'essaie de capturer à travers l'interaction des lumières et des ombres dramatiques sur ma toile. Lorsque ce processus créatif est formulé dans mon travail, je veux que le spectateur voie les histoires des objets mais ne perde jamais de vue mes peintures. Il est censé parler de réminiscence, de l'essence des objets et de la manière dont ces objets s'approchent et parlent au spectateur. Ma narration se lit autour de la forme d'art rappelant au spectateur son origine et sa fonctionnalité. Il ne s'agit pas seulement des objets, mais de tout le processus de leur création.

M.M : Selon toi, qu'est-ce qui fait partie intégrante de ton travail d'artiste ?

Dira : Comme je l'ai mentionné plus tôt, je suis une traditionaliste (rires) et j'en suis venue à réaliser que le patrimoine fait partie intégrante de tout artiste ou de toute forme d'art. Lorsqu'une conversation entre vous et votre héritage commence, c'est là que la créativité se produit. Toute l'expérience humaine gravite autour d'elle et j'ai donc toujours cru que la peinture n'était rien d'autre qu'un riche récit visuel de cet échange qui se faisait entre les deux. Le patrimoine n'est pas simplement des vêtements, des coutumes, de la nourriture, un territoire, etc. Il définit également notre identité. C'est une partie de notre âme, c'est un pont entre le passé et le présent, c'est de l'art ! Nous grandissons à un certain endroit et d'une certaine manière, donc nous naviguons autour de l'identité qui est profondément enracinée dans ce lien, et c'est le mieux que nous puissions exprimer.

M.M : Rien qu'en regardant tes peintures, on a déjà une petite idée de tes influences artistiques, mais peux-tu me dire précisément quelles sont tes principales influences artistiques ?

Dira : Mes principales influences artistiques sont les maîtres anciens, hollandais et baroques. J'aime la façon dont ils ont travaillé avec la lumière et les ombres. J'ai réalisé que je pouvais élever mes histoires à un récit convaincant en utilisant les mêmes techniques. Je suis influencée par Rembrandt en particulier, son approche des compositions, de l'utilisation des couleurs et des ombres a produit des moments de l'existence humaine si puissamment émouvants mais très naturels. Sa maîtrise suprême de la lumière, sa texture pour souligner la profondeur émotionnelle et son style de peinture éclatant attirent l'attention ! De même, le niveau de réalisme sophistiqué de Jan Van Eyck, les bijoux scintillants, les métaux réfléchissants, les satins luxuriants et les velours m'inspirent alors que je travaille à travers les soies somptueuses dans mon propre travail. J'aime lire sur les maîtres anciens, explorer les grands peintres traditionnels du baroque au maniériste en passant par l'impressionnisme et au-delà . Ce que j'essaie de faire, c'est d'apprendre les techniques de peinture classiques et de les fondre dans mon propre style pour explorer des sujets liés à la civilisation et à la philosophie indiennes, c'est un mariage des deux !

M.M : Alors, dis-moi quelle a été une expérience séminale en tant qu'artiste ?

Dira : La toute première expérience déterminante pour moi en tant qu'artiste a été mon introduction au genre d'artiste que je voulais être. Je suis une artiste autodidacte, mais j'ai un mentor. C'est arrivé lors d'un appel lorsque mon mentor Stefan Baumann m'a demandé de peindre des décorations de Noël dans une composition de mon choix. Je suis allé au marché et j'ai acheté ce que je pensais être un ornement parfait et j'ai fait l'exercice. C'était un ornement en plastique transparent, et j'étais contente du résultat. Mais le lendemain, il m'a dit que ce n'était pas l'ornement traditionnellement utilisé, et il était compréhensible que je n'aurais pas su parce que je n'avais pas le bagage culturel. À ce moment, quelque chose a cliqué. J'ai compris que je ne pouvais pas peindre quelque chose que je ne comprends pas, et il avait raison ! C'est le jour où j'ai commencé à chercher quelque chose auquel je pouvais vraiment me connecter, pour pouvoir le peindre. C'est alors que m'est venue l'idée de peindre les textiles de l'atelier de mon grand-père car c'est une partie de chez moi et quelque chose d'unique que je pourrais partager avec les autres.

La deuxième expérience marquante pour moi en tant qu'artiste a été pendant la pandémie. Je suis rentrée chez moi en mars 2020 et je n'ai pas pu retourner au Canada pendant les 6 prochains mois. C'est à cette époque que je suis tombée sur de très vieilles pièces antiques de mon héritage qui sont restées dans la famille pendant des siècles. Ceux-ci étaient cachés dans le coin sombre de notre maison et n'ont pas été touchés pendant des années. Avec chaque pièce découverte, venaient des histoires d'un passé oublié depuis longtemps, des souvenirs précieux qui se trouvaient maintenant sous l'épaisse poussière des temps modernes. J'ai réalisé que nous jetons souvent des objets hérités de nous sous l'influence de l'époque contemporaine, mais ces objets nous sont liés et font probablement partie de grandes expériences et de belles histoires. Ces objets font partie de nous, de notre identité, et peuvent en apprendre beaucoup sur le passé à la génération future. Nous devons continuer à nous rappeler d'où nous venons, et ces objets y parviennent précisément. Ils ont tellement d'histoire derrière eux. L'expérience et les réalisations qui l'ont accompagnée ont changé ma façon de peindre.

M.M : On a déjà parlé de tes influences artistiques ; as-tu d'autres sources d'inspiration?

Dira : Il est bien évident que ma principale source d'inspiration est mon héritage (rires…). Mais sous ce parapluie, il faut comprendre une variété de choses. Outre les objets simples et distincts qui ont fait partie de mes peintures jusqu'à présent, j'ai récemment trouvé l'inspiration dans une autre dimension de mon riche héritage indien - les grandes épopées indiennes et les textes spirituels qui offrent une sagesse sur certaines questions pertinentes sur le condition humaine et sont applicables à la société à travers l'espace et le temps. Bien que je n'aie pas encore compris toute l'étendue de sa signification et de son message, j'en suis venue à réaliser que ces textes deviennent une nouveauté après l'autre à mesure que l'on s'y enfonce et que chaque peinture est une réponse à une question dans le processus de découverte de soi.

M.M : Alors, on a pas mal parlé du passé, maintenant dis-moi quels sont tes projets pour le futur ?

Dira : J'ai l'intention d'étudier les techniques des anciens maîtres, de recevoir une formation académique et de les intégrer dans les matières impliquant les aspects spirituels de la littérature et de la philosophie indiennes, en particulier la Bhagwad Gita. Je veux lui donner un récit visuel. Il y a beaucoup de littérature disponible sur le sujet mais peu a été explorée à travers l'art. À travers mes œuvres, je m'efforce de fusionner la sagesse ancienne présentée dans ses récits avec les temps modernes et de l'étendre pour transmettre son universalité. Alors que je plonge plus profondément dans mon propre voyage spirituel et que je continue à comprendre qui nous sommes et d'où nous venons, je souhaite utiliser le réalisme imaginatif comme un outil pour intégrer le réalisme classique aux récits du texte, brouillant et tordant la ligne entre l'abstrait et le réel.

M.M : C'est ma dernière question pour toi. Je souhaite savoir pourquoi as-tu rejoint Artasiam ?

Dira : J'espère vraiment pouvoir présenter mes histoires et offrir une fenêtre à travers laquelle on pourrait explorer et admirer le riche héritage de la culture indienne et rejoindre cette plateforme me permet de le faire. Dans l'exposition précédente, j'ai eu une expérience incroyable de connexion avec des personnes qui ont immigré du sous-continent indien il y a longtemps, mais en regardant les personnages centraux de mes peintures, ils se sont sentis transportés dans le temps et avec cela est venu merveilleux des histoires et des souvenirs précieux de leurs plus proches parents de chez eux. En faisant partie de cette communauté florissante d'artistes canadien·ne·s d'origine asiatique, je vois cela comme une occasion d'encourager beaucoup d'autres de ces personnes à entreprendre un voyage vers l'intérieur, ravivant leur relation avec leur patrimoine, un patrimoine souvent ignoré et caché sous une épaisse poussière de les temps modernes. De plus, il y a un besoin pour plus de représentation culturelle sur la scène artistique canadienne et Artasiam est un bon début pour cela.

 

Cette interview a été réalisée le 22 septembre 2021, via Zoom.

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Dira

Dira, Handloom Fabric and Conch, 2021

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Dira, A Stitch in Time, 2021

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Dira, Hidden in the Dark, 2020

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Dira, Brassware, 2021

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Dira, Old and New, 2021

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Dira, Tranquility - Silk Fabric Abstract, 2021

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Dira, Sanctum Sanctorum, 2020

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Dira, Beautiful Little Things, 2021

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