Dans cette interview, Mariana Morales discute avec l'artiste vietnamienne Helen Tran de son parcours artistique en tant qu'immigrante, de ce que c'est que d'appartenir à une communauté artistique et des histoires familiales qui ont inspiré son œuvre.

 

Mariana Morales : J'aimerais mieux te comprendre alors, comment te définirais-tu en trois mots ?

Helen Tran : Je dirais que ce qui me définit, c'est que je suis très passionnée par ce que je fais. J'aime créer. L'art, pour moi, c'est quelque chose qui permet de m'exprimer. De plus, je suis une personne très introspective, donc je réfléchis souvent à mon identité, ma culture, ma pratique artistique et mon environnement. Enfin, je suis née et j'ai grandi au Vietnam, puis j'ai immigré au Canada. Donc, je dirais que je suis un traditionaliste, principalement parce que j'apprécie d'autant plus ma culture et ses traditions depuis que j'ai déménagé ici.

M.M : Maintenant, je sais que ta pratique artistique te reflète, mais comment décrirais-tu ton art ?

H.T : Mon travail est une extension de mon identité culturelle. J'ai l'impression que c'est une façon pour moi de garder mon essence et de me connecter aux autres à travers mes œuvres. Donc, je décrirais mon art en termes de tradition, de souvenirs et de ce qui est ancestral. Oui, quand je regarde mes œuvres, il y a un sentiment d'éphémère à travers elles. Je veux transmettre ce sentiment mémorable mais éphémère, c'est pourquoi ces trois termes décrivent parfaitement mon art.

M.M : On peut certainement discerner ce que tu as mentionné jusqu'ici. Alors, dis-moi, en quoi penses-tu que cela fait partie intégrante de ton travail d'artiste ?

H.T : Pour moi, ce qui fait partie intégrante d'un artiste, ce sont les histoires que vous racontez à travers vos œuvres, c'est ainsi que vous vous connectez avec les gens. J'ai l'impression qu'en tant qu'artiste, on a envie de partager des histoires qui reflètent sa vision du monde et son patrimoine. En fin de compte, il s'agit de partager votre propre histoire à travers le support de votre choix et cela vous aide à la partager de la meilleure façon possible. Par exemple, dans mon travail, j'ai l'impression que ma vision s'exprime à travers le médium que je choisis, qui transmet également quelque chose aux autres. Lorsque je créais l'encaustique, c'est-à-dire la peinture à la cire, je voulais transmettre l'essence de la préservation de sa culture à travers la cire. Ainsi, lorsque j'ai superposé la cire sur cette œuvre d'art, c'était une action symbolique qui me représente en train d'encapsuler mon héritage. Par exemple, je peins des tasses à thé dans mes œuvres d'art, qui représentent des offrandes à nos ancêtres dans ma culture.

M.M : Tu as parlé de partager ton héritage avec les autres à travers l'art. Maintenant, j'aimerais savoir si tu as une expérience séminale qui a fait de toi une artiste ?

H.T : Venant du Vietnam et ayant immigré ici au Canada, j'ai trouvé une importante diaspora vietnamienne qui a fui le Vietnam à cause de la guerre. En fait, mon grand-père, du côté paternel de ma famille, a combattu dans la guerre du Vietnam. D'après les histoires que j'ai entendues lors de réunions de famille, j'ai l'impression d'avoir vécu le chagrin d'un événement aussi traumatisant dans notre histoire et cela m'a fait réfléchir à la façon dont je veux transmettre mon héritage à travers mes œuvres. Malheureusement, mon grand-père est décédé il y a quelques années et cela n'a fait qu'accentuer ce sentiment de deuil et de chagrin. Cela a vraiment influencé mon travail en termes de volonté d'honorer ma famille et mon grand-père. Ainsi, son décès a été une expérience marquante qui a changé ma vie personnelle et ma vie d'artiste.

M.M : Merci d'avoir partagé l'histoire de ton grand-père, et je suis désolée pour ta perte. Je comprends à quel point la perte d'un membre de la famille proche peut affecter à un niveau aussi profond. Dans un autre ordre d'idées, j'aimerais savoir quelles sont tes influences artistiques ou autres sources d'inspiration ?

H.T : Je ne peux pas penser à un artiste en particulier qui m'inspire (rires). Je porte cependant une attention particulière aux artistes cyanotypes (rires). J'aime voir leur corpus d'œuvres et m'en inspirer. Mes autres sources d'inspiration sont principalement la nature, la poésie et la musique.

M.M : Alors, on a pas mal parlé du passé, maintenant dis-moi quels sont tes projets ?

H.T : J'envisage de m'inscrire à un master en gravure. L'une de mes meilleures options est l'Université Concordia, ce qui impliquerait de déménager à Montréal. J'adore Montréal, son architecture est belle. De plus, je souhaite continuer à partager mon travail, j'espère avoir des expositions pour faire exactement cela et me concentrer sur mon processus créatif.

M.M : C'est ma dernière question pour toi. J'aimerais savoir pourquoi tu as décidé de rejoindre Artasiam ?

H.T : Depuis que j'ai entendu parler d'Artasiam pour la première fois, j'étais très intéressée à la rejoindre. D'abord parce que je trouve que c'est bien de faire partie d'une communauté unie et que je voulais faire partie d'une communauté artistique comme celle-ci. J'espère partager mes histoires, mes œuvres avec les communautés asiatiques au Canada et viser la diversité. Chacun a ses propres histoires et avoir une plateforme comme Artasiam permet aux artistes canadiens d'origine asiatique de les partager, afin que nous puissions nous concentrer sur notre parcours artistique tout en appartenant à une grande communauté !

 

Cette interview a été réalisée en avril 2022, via Zoom.

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Helen Tran

Helen Tran, Etched In Memories, 2019

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Helen Tran, In Between, 2019

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Helen Tran, Where In What Form?, 2019

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Helen Tran, "Vessel of Offerings" IV, 2021

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Helen Tran, "Vessel of Offerings" III, 2021

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